永遠的戰士 – 拉吉普特人 (Rajput) -- 印度

印度拉賈斯坦(Rajasthan)在1949年以前的舊名為拉吉普塔納(Rajputana) 意為「拉吉普特人的土地」

拉吉普塔納以前曾分為20個土邦,其中主要有4個邦:
南方的梅臥爾王國(Mewar Kingdom) 首府為烏代浦(Udaipur),
中部的馬瓦爾王國(Marwar Kingdom) 首府為久德浦(Jodhpur),
東方的齋浦爾王國(Ajmar Kingdom) 首府為齋浦爾(Jaipur),
北方的比卡內爾王國(Bikaner Kingdom)首府為比卡內爾(Bikaner)。

這幾個土邦的皆由拉吉普特人由6世紀末統治到20世紀,統治者稱大君(Mewar王國稱Maharana,Marwar王國稱Maharaja)。
從7世紀開始,拉吉普特人成功的阻擋了來自中亞的穆斯林入侵,保全印度教的傳統及獨立;大君在領土內徵稅但在氣候不佳收成不好的季節,大君就要從國庫支出,想辦法維持人民的生計,於是廣建皇宮及城堡也是提供人民工作機會,所以人民衷心愛戴大君,這是後來蒙兀兒帝國及英國都無法取代大君直接統治土邦的原因。

拉吉普特人在歷史上有非常多勇敢的戰役,一個最著名的是在12世紀時,蒙兀兒入侵強迫一些拉吉普特人改信伊斯蘭教,拉吉普特大君佩斯維拉賈‧喬漢(Prithviraj Chauhan)對穆罕默德•戈里(Muhammad Ghauri)發動了一場激烈的戰鬥。
一直到1527年蒙兀兒的巴布爾(Babur)打敗梅臥爾王國,自此後拉吉普塔納各邦大君便以自己女兒嫁給蒙兀兒帝王的政治聯姻來維繫和平,因此拉吉普塔納與蒙兀兒帝國形成你泥中有我,我泥中有你的密切關係,甚至最後又成為蒙兀兒帝國滅亡的原因。

拉吉普特人高大又驍勇善戰,吃苦耐勞,忠心順從,又善於使用大象、馬或駱駝為座騎,武器精良,還曾經二個月就打敗過入侵的亞歷山大,所以自古拉吉普特人就代表勇猛的戰士,他們的名字裡都有一個辛(Singh)字意為獅子或老虎,常常成為各國的傭兵。
各土邦中又以梅臥爾王國最為頑強,曾經讓阿克巴及賈汗吉兩位皇帝吃足苦頭,直到庫倫王子(後登基為沙賈汗帝)才征服他們;18世紀後期英國統治期間又拒絕英國的安撫,十足展現戰士堅強的尊嚴及精神,塑立了拉吉普特人永遠的戰士形象。

從6世紀開始,拉吉普特人不斷的抵制一波波的伊斯蘭入侵,過程是血淚斑斑,造就了很多寶萊塢電影中的體材,107年1月25日印度寶萊塢最新史詩電影《帕德瑪瓦德王后》(Padmavat),訴說十四世紀,拉賈斯坦奇陶加爾堡的國王拉坦(Rana Rawal Ratan Singh)有一個美麗的皇后帕德瑪瓦德(Rani Padmini),德里的蘇丹王阿勞丁(Alauddin Khilji)垂涎王后的美麗而率兵圍城,只為一睹皇后風采,幾百年來住在這裡的拉吉普特人面對外族入侵的第一線,他們總是克盡印度教保護者的責任,絕對不向敵人屈服,即使是拉吉普特的女人也一樣強悍,於是悲壯的故事就這麼發生,當穆斯林軍隊兵臨城下,拉吉普特人突圍無望時,為了不淪為俘虜被敵人羞辱,婆羅門就在城中升起大火堆,皇后嬪妃們穿著結婚時禮服,盛裝打扮牽著孩子,在城牆上留下每個人的手印,集體走進火堆自焚,婆羅門則在旁念咒語,這個儀式稱為「Jauhar」;第二天男人們額上抹上灰燼,穿上戰袍衝出城外跟敵人決一死戰,沒想要活著回來,就叫「Saka」,這就是拉吉普特人寧死不屈的精神,在歷史上,僅奇陶加爾堡就共發生3次「Jauhar」。

印度獨立後,1949年改名為拉賈斯坦(Rajasthan)意為「國王們的土地」;大君們紛紛將城堡改為飯店及博物館,讓拉賈斯坦的旅遊觀光業盛行,如今我們可以走在城堡中想像當年戰士英勇捍衛印度教及保衛家園的歷史。

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